El halo en la F1: todo lo que necesitas saber sobre él.

Te guste o no, el Halo ya forma parte de la carrocería de cualquier coche de fórmula 1. Por ese motivo, no está de más conocerlo en mayor detalle:

  • Qué es.
  • Cuál es su origen.
  • Quién tuvo la idea.
  • Etc.

Porque vale que como elemento estético, seguramente no sea la mejor opción pero cuando se trata de salvar vidas, el halo es indispensable.

 

¿Qué es?

El Halo es una estructura de titanio que se coloca sobre la cabina del automóvil para proteger la cabeza del conductor de los escombros que vuelan.

En concreto se trata de un único pilón vertical que sostiene la estructura frente al conductor y el aro sobre la cabina está montado en la celda de supervivencia del automóvil y en el borde de la cabina. 

 

¿A quién se le ocurrió la idea?

Después de varios años de investigación de la FIA sobre los beneficios de seguridad de las estructuras antivuelco delanteras en monoplazas, Mercedes propuso el concepto Halo en 2015.

El primer prototipo de Halo, hecho de acero, se sometió a pruebas estáticas en RAF Bentwaters en 2015 y se probó contra un Neumático de 20 kg disparado desde un cañón propulsado por nitrógeno a una velocidad de 225 km/h.

Un prototipo de acero envuelto en fibra de carbono fue probado en pista por Ferrari durante las pruebas de invierno en 2016, y los conductores informaron niveles aceptables de visibilidad a pesar del pilón vertical directamente delante de la cabina y la gran sección de protección superior.

En el Gran Premio de Austria de 2016, se presentó un prototipo más ligero y resistente hecho de titanio.

Uno de los cambios notables fue ensanchar el arco del Halo para mejorar la visibilidad y erradicar el riesgo de que un conductor se golpee la cabeza con la estructura durante un impacto.

Las pruebas de extracción de pilotos se llevaron a cabo en el pit lane antes de que se ejecutara en la pista en la siguiente ronda en Silverstone.

Una serie de pruebas siguieron durante las sesiones de práctica de los viernes en 2016 y 2017, antes de que se decidiera un diseño final y se hiciera obligatorio para 2018.

 

¿Cuánto más seguro es la F1 con Halo?

En 17 estudios de casos de accidentes graves llevados a cabo por la FIA, el Halo habría tenido un resultado beneficioso en 15, mientras que los otros dos habrían resultado neutrales.

No en vano, la estructura está diseñada para detener la intrusión en la cabina de los objetos grandes, como ruedas, otro automóvil o barreras en la vía.

Aunque por otro lado no se trata de algo infalible, ya que no habría hecho ninguna diferencia en la colisión de Jules Bianchi con un vehículo de pista de servicio pesado en el Gran Premio de Japón de 2014, que dejó al francés con lesiones en la cabeza que finalmente resultaron fatales.

También es difícil evaluar el impacto que habría tenido en el extraño accidente de Felipe Massa en el Gran Premio de Hungría, cuando un resorte se soltó del coche de Rubens Barrichello y golpeó al piloto de Ferrari en la cabeza.

Pero en estudios de la FIA de objetos pequeños proyectados en el Halo desde diferentes ángulos, se encontró que la estructura protegería al conductor el 17 por ciento del tiempo, en contraposición al cero por ciento del tiempo sin el Halo.

 

¿Cómo de resistente es el halo?

La mayor carga aplicada a la estructura es desde arriba y asciende a 116 kiloNewtons de fuerza.

En 2017 se introdujeron nuevas pruebas de choque que están diseñadas específicamente para garantizar que Halo sea lo suficientemente fuerte.

Aunque la estructura en sí está construida por un proveedor aprobado por la FIA, los montajes en el chasis son responsabilidad de los equipos y son el foco principal de las pruebas de choque.

La carga máxima debe resistirse durante cinco segundos sin que falle ninguna parte de la celda de supervivencia ni de los soportes.

Se deben soportar fuerzas longitudinales de 46 kN y 83 kN desde el frente, así como una carga lateral de 93 kN desde el lateral.

A modo de comparación, el aro rodante en la parte superior del automóvil tiene que soportar 50 kN lateralmente, 60 kN longitudinalmente y 90 kN desde arriba.

 

¿Todos los Halos se verán iguales?

No exactamente.

Si bien la estructura de titanio y la forma general serán las mismas, los equipos pueden cubrirlos con sus propios carenados de fibra de carbono.

Sin embargo, el espacio para diferentes diseños es limitado, ya que solo ofrece 20 mm de espacio para que jueguen los aerodinámicos.

Durante las pruebas de final de temporada en Abu Dhabi el año pasado, varios equipos introdujeron elementos aerodinámicos en sus Halos, con el objetivo de redirigir el flujo de aire alrededor del automóvil.

A diferencia de la mayoría de los prototipos de Halos probados hasta ahora, el exterior de la estructura no tiene que ser negro y el Halo puede pintarse para adaptarse a los colores de cada automóvil.

También debería proporcionar un valioso espacio de patrocinio, que probablemente sea aprovechado por todos los equipos.

 

¿Podrán los equipos obtener una ventaja de rendimiento con él?

Para empezar, la incorporación de Halo en los diseños de automóviles se tratará de minimizar la pérdida de rendimiento en lugar de obtener un rendimiento adicional.

Los equipos no han informado de grandes desafíos desde un punto de vista aerodinámico, aparte de la necesidad de redirigir el flujo de aire con fines de refrigeración y hacia la parte trasera del automóvil.

Pero poner tanto peso tan alto es la pesadilla de un diseñador de automóviles.

Se espera que el Halo y los soportes combinados pesen entre 10 kg y 14 kg, y los equipos buscan minimizar el peso de los soportes sin dejar de pasar las pruebas de choque de la FIA.

El peso mínimo del automóvil y el conductor se ha aumentado en solo seis kilogramos para acomodar a Halo, lo que significa que los equipos se enfrentan a una lucha para deshacerse de los kilos de sus diseños para acomodar el Halo.

Para algunos equipos, resultará en menos lastre para jugar alrededor del automóvil, pero otros pueden encontrar que sus combinaciones de conductor y automóvil inclinan la balanza por encima del peso mínimo al comienzo de la temporada.

Así que no te sorprendas de ver a algunos de los pilotos más altos luciendo súper delgados en las pruebas de pretemporada.

 

¿No afecta la visión del conductor?

A pesar del aspecto voluminoso del Halo, muy pocos conductores se han quejado de problemas de visibilidad durante las pruebas.

Se temía que los circuitos con cambios de elevación extremos, como Spa-Francorchamps, pudieran dejar a los pilotos con un punto ciego justo delante al acercarse a una colina, pero cuando Nico Rosberg, de Mercedes, lo condujo en el Gran Premio de Bélgica de 2016, lo dijo. no hizo ninguna diferencia:

“No hay problema en absoluto, ni siquiera se nota la parte superior”, dijo Rosberg. “Creo que incluso pueden bajar con eso porque LMP1 es más bajo de todos modos. Así que seguro que podrían bajar”.

Todavía hay algunas preguntas sobre la ubicación de las luces de salida en la parrilla, pero la FIA confía en que puede encontrar una solución adecuada para que todos los pilotos tengan una visión clara cuando se apaguen las luces en Australia.

 

¿Y no molesta para que salgan los pilotos en caso de accidente?

Esta fue una de las primeras preocupaciones sobre agregar más protección a la cabina, y los críticos sugirieron que el halo se interpondría en el camino y crearía un peligro para la seguridad en sí mismo.

Según las regulaciones, la cantidad de tiempo en el que un conductor debe poder salir del automóvil ha aumentado de cinco a siete segundos para satisfacer la dificultad adicional de navegar por el Halo.

Pero dado que los coche rara vez se incendian en la Fórmula 1 moderna, se consideró que los beneficios de seguridad adicionales del Halo superaban los dos segundos adicionales que necesita un conductor para salir del automóvil.

En el improbable caso de que un impacto sea lo suficientemente fuerte como para deformar el Halo, se llevarán herramientas de corte en el automóvil médico de F1 para garantizar que no haya problemas para sacar a los conductores de situaciones peligrosas.

Después de su aterrador accidente en el Gran Premio de Australia en 2016, Fernando Alonso dijo que un Halo habría sido “muy bienvenido” sin importar cuánto tiempo le tomó salir del auto después.

Un estudio posterior de la FIA reveló que el Halo no habría impedido que Alonso se saliera y hubiera creado un “espacio de respiración” extra para que el conductor pudiera liberarse de la cabina volcada.

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